Was Es bis zum Pluto? Ein Q&A mit David Grinspoon

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Ich setzte mich mit Dr. David Grinspoon, Autor des neuen Buches Verfolgen Neue Horizonte auf: In der Epic-Erste Mission zum Pluto, zu diskutieren einige der Geschichten, die ein Licht auf die NASA-Epos ersten mission zum Pluto.

Sabrina Stierwalt: Sie sind offensichtlich ein science communicator und ein Autor, aber Sie sind auch eine der astrobiologe, Beraterin für die Raumfahrt-Strategie der NASA, einen Stuhl in der Library of Congress, und du hast geschrieben über Venus und über aliens…so was hat Sie bewogen zu schreiben über die New Horizons mission zum Pluto?

David Grinspoon: Gut, ich Liebe Geschichten von Explorations-und ich habe in der Liebe mit der Erforschung des Weltraums mein ganzes Leben. Zusätzlich zu meiner eigenen Beteiligung an mehreren planetaren Missionen, versuche ich, so gut ein Geschichtenerzähler, wie ich kann. Und ich angezogen bin auf diese Geschichte, weil diese mission, Neue Horizonte, ist eine unglaubliche Geschichte. Es ist ein Haufen von Jungen Träumer, der entschied im Jahr 1989, die Sie senden wollten, eine mission zu Pluto und mir wurde gesagt, dass das keine gute Idee war, es würde nie passieren, es ist zu weit Weg und zu teuer, und nicht wichtig genug. Und Sie wollte nicht loslassen von dieser Idee. Sie waren gehemmt, in so viele verschiedene Möglichkeiten und erlebt so viele Rückschläge. Dann 26 Jahre später gelang es Ihnen, das senden dieser mission zum Pluto. Und dann Pluto, natürlich, stellte sich heraus, außergewöhnlich zu sein in Bezug auf seine wissenschaftlichen Interessen und seine Schönheit und Komplexität und überrascht uns in vielerlei Hinsicht.

Also diese Geschichte, die ich denke, ist ein Sinnbild der modernen Weltraumforschung. Es ist wirklich zeigt Ihnen, wie es funktioniert. Es gibt eine Menge Bücher, die Ihnen sagen, was wir entdeckt haben, aber das man wirklich sagt Ihnen, wie es geschieht, wie eine mission geht von der nur eine Idee, die einige Leute haben, um etwas, das Jahre später vollständig verwirklicht ist. Es gibt eine Menge Details, wie dass passiert, dass die Leute nicht wissen. Diese mission hatte—was alles schief gehen kann schief geht, und doch Sie haben durchgehalten.

Die andere Sache war, dass ich die Gelegenheit hatte, Mitautor dieses Buch mit Alan Stern, der ist einer dieser Menschen, die im Jahr 1989—als Kind war er 30 Jahre alt, gerade aus der Schule grad—und er sagte, ich wollen, senden Sie eine mission zum Pluto und er wurde gesagt, Nein. Er hat nicht Nein für eine Antwort nehmen und jetzt ist er der Anführer dieser mission. Er hatte all die Geschichten, wie diese arbeitete, und ich arbeitete mit ihm, bringen Sie diese Geschichten und bauen diese in eine Handlung, wo die Menschen können verstehen, was es wirklich braucht, um senden einer mission, die so weit Weg und haben Sie Erfolg.

SS: Nun, und geben einen Einblick, wie weit es wirklich ist, Neue Horizonte wurde 2006 gestartet, und hat es nicht geschafft zu Fliegen, bis 2015, wenn es uns schon die meisten detailliertes Bild jemals von Pluto. So, das summiert sich auf ein neun-und-ein-halb Jahre warten, Raumschiff, zu starten, zu Fliegen. Das ist wie die Vorbereitung einer Torte—mit Zutaten, die Sie Kosten mehrere hundert Millionen Dollar—und sorgfältig legen Sie Sie in den Ofen, nur zu wissen, dass Sie nicht genießen können, Ihr Ergebnis noch neun und ein halb Jahren.

Das scheint wie eine unglaublich lange Zeit warten, aber es ist wirklich nur die Obere Etage von diesem Kuchen. Sie wies auf die Jahrzehnte, auch vor dem Start—ich weiß, Sie waren involviert in einige Teile des Prozesses, aber was war Ihre Lieblings-Teil der Zeit, darüber zu schreiben oder zu sprechen, um Alan Stern?

DG: ich bin froh, dass Sie erwähnen, dass, weil die Leute denken, wow, neun Jahre, das ist ein langes Projekt, aber tatsächlich gab es bereits Jahrzehnte vor der Einführung. Es ist ein sehr langes Projekt. Und es ist nicht nur eine Frage des Wartens auf den Kuchen kommen aus dem Ofen und während der ganzen Zeit. Das team war damit beschäftigt, in diesen neun Jahren. Es war so viel Planung und Arbeit mit dem Raumschiff und Bügeln Probleme mit der Sonde und der detaillierten Planung der Pluto begegnen. Es war ein Jupiter-Begegnung auf dem Weg zum Pluto, die sowohl anspruchsvolle und wissenschaftlich spannend. Für die Leute, die in der mission, waren Sie nicht nur darauf warten, die dinger auf den Ofen zu gehen.

Für mein Lieblings-Teil, es ist schwer zu sagen. Der moment des Starts war einfach so berauschend. Ich war dort mit ein paar der Mitglieder des wissenschaftlichen Teams, waren meine alten Freunde. Sehen Alan und all diese Menschen gehen durch, dass nach all diesen Jahren der Planung und dann die Vorfreude, beginnt in diesem moment. Es ist eine ängstliche moment, da die Raketen tun, die Luft zu sprengen. Dinge können schief gehen. So ist es nur dieser eine moment, wo alle diese Träume von all den Jahren in der Vergangenheit, alle diese arbeiten in der Vergangenheit, und all diese Träume von der Zukunft sind überdauernde in dieser sehr leistungsfähige Maschine, da sitzt auf der Startrampe dämpfen, Countdown, und dann der countdown wird abgebrochen, weil etwas schief geht. Sie müssen warten, bis am nächsten Tag. Es gibt also alle diese aufgebaut Vorfreude und Angst. Und dann gibt es diese sehr kathartische moment, wenn es leuchtet und kracht und Schlieren in den Himmel. Es ist sehr emotional.

Also das ist einer meiner Lieblings-Momente, die Markteinführung selbst, aber dann natürlich Sie können nicht schlagen die tatsächliche Ankunft bei Pluto, der Weg Pluto sah sich selbst und den Ausdruck auf den Gesichtern der team-Mitglieder und das Publikum es sehen, dieses Wunder Welt offenbart.

SS: ich werde Sie zurück bis auf die Gefühle. Ich habe mir gerade den TESS starten Sie den zweiten Tag mit einer Gruppe von Astronomen, und es war mehr als ein Gesicht, das war ein wenig weinerlich.

GD: Oh ja! Sie denken vielleicht das Klischee von Ingenieuren und Wissenschaftlern, wie diese Menschen, die nicht die meisten emotional in andere Menschen berühren. Ich glaube nicht, dass es eine genaue Klischee, aber es ist dieses Bild, das wir haben. Aber es gibt viele Tränen und herzlichen Umarmungen und extreme Feiern bis in die Nacht danach. Diese Leute wurden so aufgestaute und dann funktioniert es und es ist auf seine Art und Weise…das ist wirklich eine Zeit zum Feiern. Das ist ein weiteres moment—diejenigen Parteien, die nach dem Start und nach der Genehmigung, wenn Sie entdecken, dass Sie im Begriff waren, um zu tun, diese mission, die Parteien nach der Begegnung selbst mit Pluto—nur den feierlichen Aspekt nach all den unglaublich harte Arbeit, die nach so vielen Jahren und alle die bangen schlaflosen Teil der mission. Dann, wenn Sie mit diesen Menschen, und Sie sind einfach nur genießen, den Erfolg, das sind große Momente, wie gut.