‘Data’ eller ‘Data’?

0
125

Låt oss säga att du bara backas upp din dator, och du får ett meddelande som säger, “Dina uppgifter är nu i säkert förvar.”

Super. Men vänta. Ska det vara “Dina uppgifter är nu säkert”?

“Data”: Den latinska Pluralformen av “Nollpunkt”

Ordet “data” kommer till engelska från Latin som “nollpunkt” är singularis och “data” är plural. Om du fastnar med denna historia, som det borde vara “Dina uppgifter är nu i säkert förvar.” “Data”. Plural.

“Data”: Den Engelska Singular Betydelse “Information”

Men jag slår vad om att det låter konstigt att en hel del av er eftersom det sedan 1940-talet har människor med hjälp av “data” som ett substantiv singular mer och mer ofta, speciellt i de allmänna skriva.

Det är inte första plural Latin substantiv att bestämma sig för att det skulle bli lyckligare som en sällsam heller. Tänka på “agendan”. Det kommer också från Latin och har en singular form: “agendum.” Men om du frågar dina medarbetare om agendum för måndagens möte, kommer du att få konstiga blickar. Nästan alla tänker på “agenda” som singular—så mycket så att dictionary.com innehåller “agendor” som en möjlig plural av “agendan”. I själva verket, den samling av Samtida Amerikansk engelska ingår nära 2 500 exempel på “agendor”, inklusive talar om att “regeringen agendor” i “Texas Law Review,” “konkurrerande agendor” i “Chicago Sun-Times,” och “global dagordning” i “The Lancet.”

“Data” har inte gjort så mycket av en fullständig övergång till singularis som “agenda” har ändå.

Oxford Dictionaries hävdar att “data” har utvecklat två skilda betydelser:

  1. den ursprungliga plural betydelse som förmedlar idén av flera databitar eller bitar
  2. en enda mening som fungerar som en massa substantiv som på ett ungefär motsvarar ordet “information”.

Ordböcker och nyheter platser, bland annat Wall Street Journal och The Guardian, och stilguider, inklusive Chicago Manual of Style har uppdaterat sina rekommendationer för att tillåta att “data” kan vara singular eller plural.

Men, naturvetenskap och medicin är två områden där behandling av “data” som plural har hållit på strängare än i andra områden. Till exempel, APA style (stil med American Psychological Association) anger att “data” är plural, liksom riktlinjer för Journal of American Medical Association.

Garner är Modern English Usage faktiskt kallar för en “data” en skunked sikt, vilket innebär att du inte kan vinna—om du behandlar det som singular eller plural, kommer någon att tro att du har fel.

En lösning är att försöka skriva runt problemet, till exempel genom att använda orden “punkt” eller “information.”

Efter att datorn back-up, “Dina uppgifter är nu säkert,” skulle vara ett lika tillfredsställande meddelande som även skulle inte irritera folk som tycker att “data” skall vara plural.

“Mycket Data” eller “Många”?

En annan viktig sak att tänka på är när man ska använda “mycket” och när man ska använda “många”. Om du behandla “uppgifter” som en massa substantiv, singularis, använder “mycket.”

Mycket data tyder på att sniglarna dras till choklad.

Precis som du skulle säga, “Mycket poesi är underskattad,” eller “Mycket av mina favorit art i Museum of Modern Art i New York.”

Om du behandla “uppgifter” som plural av “nollpunkt,” använda “många”.

Många uppgifter tyder på att sniglarna dras till choklad.

Precis som du skulle säga, “Många dikter om kärlek eller förlust” eller “Många av mina favorit tavlor finns på MOMA.”

Den Nedre Raden

Summan av kardemumman är att det i allmänhet att skriva, du är fri att använda “data” som singularis eller pluralis beroende på vad som låter rätt för dig, men vet att om du behandlar det som singular, vissa människor kan klaga. Om du vill använda ett substantiv singular, det är säkrare att använda en synonym till exempel “information” eller “bevis”, och om du skriver om vetenskap eller medicin, definitivt behandla “uppgifter” som plural.

Exempel: ‘Data’ och ‘Data’

Kom ihåg mobilen som aldrig används? Tja, var det används. Bara alla data var svåra raderas. [“Data” är inte fel, men inte “information” skulle vara ett säkrare val.]

— Josefin nilsson spelar Abby Sciuto i TV-showen “NCIS”

Några väderstationer dot avlägsna och högt belägna platser och där de finns deras uppgifter är ofta ofullständiga.

—Brian Handwerk skriva för “National Geographic”

Mignon Fogarty är Grammatik Flicka och grundare av Snabba och Smutsiga Tips. Kolla in hennes New York Times bästsäljare, “Grammatik Flicka Snabb och Smutsig Tips för Bättre Skrivande.